martes, 8 de noviembre de 2016

Buxus: de gajo a bocha sin escalas.

Elegir ramas sanas y turgentes, ni muy añosas ni muy tiernas. 



























El Buxus sempervirens o boj es un arbusto perenne que responde muy bien a la poda, que puede plantarse tanto al sol como a la sombra, que crece bien en suelo bien drenados y que resiste tanto el frío como el calor. Tal vez todas estas virtudes han hecho de este simple arbusto, una planta que ha trascendido modas a lo largo de los años, y hoy puede verse tanto en jardines clásicos como en jardines modernos.
Lo cierto es que más allá de las tendencias este género que hoy cuenta con una cantidad enorme de especies y variedades, parece lento en el arranque, pero una vez establecido va madurando y consolidándose generando una estructura permanente en el jardín ya sea como fondo, como borde, o como formas geométricas y volumétricas.
Tan noble es que sus gajos enraízan lento pero seguro (hay que tener paciencia) y en un par de años podemos contar con unos pequeños arbustos listos para plantar en el jardín o en macetas.  Para quien no tenga paciencia podrá recurrir a un vivero amigo y comprarlos en terrón o envasados, y obtener así una planta de mejor tamaño. Para quien quiera hacerse de unos cuantos buxus o simplemente experimentar, podrá hacer varios gajos y sentarse a esperar a que estos enraícen.
Hoy les comparto el paso a paso que practico en casa, espero que les sea de ayuda y los aliente a encarar sus futuros buxus.  
Los gajos o esquejes pueden tomarse prácticamente en cualquier época del año, aunque yo prefiero hacerlos en otoño o en primavera). Como cada vez que encaro el tema gajos, trato de hacerlo cuando la luna se encuentra en la fase llena (de llena a cuarto menguante). Como por ahora no cuento con cama caliente para hacerlos enraizar más rápido, elijo esquejes semi leñosos (ni muy tiernos , ni muy viejos). Y al prepararlos elimino todas las ramitas y hojas basales, y de la parte superior corto bastantes para que no se deshidraten lo gajos (recuerden que no tienen raíces!!)





























A pesar de que en general enraízan bien, un poco de hormona de enraizar no les viene nada mal para ayudarlos en el proceso.

El sustrato que me gusta usar es GROWMIX multipro, que es un sustrato preparado ideal tanto para siembras como para enraizar gajos. 

Pueden usarse macetas de barro o las de plástico que son mejores porque retienen mejor la humedad Unos hierros doblados sirven para armar una mini estructura que pueda sostener un plástico.
Hay que regar muy bien el sustrato, ya que si bien la turba es liviana y fundamental para el enraizado, debe hidratarse bastante una vez plantados los gajos, ese paso le sirve para asentarlos bien. 
Puede usarse una bolsita o cualquier plástico trasparente para cubrirlos, también (como hice en los gajos de romero) usar botellas de plástico vacías. 

Al cabo de un para de meses o tal vez un poquito más , los gajos empiezan a brotar , eso es una buena señal de que han echado raíces al fin, 
Si enraizaron todos los gajos , entonces podemos festejar y levantarlos con cuidado para no dañar las nuevas raicillas, y enmacetarlos en una mezcla de compost, puede ser también con humus de lombriz. 
A medida que van creciendo se cambian a macetas más grandes y comienza la etapa de formación (si es que se les quiere dar una forma especial). 
En esta instancia la poda se hará con tijeras chicas, porque las plantas son chicas.  Para formar plantas  compactas deberán podarse desde pequeñas. 
Aunque duela, si el objetivo es hacer unas bochas compactas, la poda debe hacerse sin dudar, dos veces al año al menos y hacer que la planta vaya creciendo de forma pareja. 
En este caso estos buxus llevan un año en estas macetas relativamente pequeñas y si me interesa que crezcan más, tengo que cambiar el sustrato y darle un aporte de compost o humus de lombriz, y aprovechar para desenredar un poco las raíces y eventualmente podarlas también.  
Al sacar la planta de la maceta, se puede verificar el orifico de salida de agua y volver a cubrirlo con un pedazo de maceta rota para evitar que se obstruya.
Una mezcla de compost y humus de lombriz resulta ideal para levantar un poco la planta .

Así ya va quedando uno listo. Ahora a terminar los otros dos compañeros y a esperar a que comience otra nueva fase de crecimiento. 

martes, 4 de octubre de 2016

Un poco más de inspiración antes de que arranque la temporada.





























Algo así es más o menos lo que pasa cuando uno llega a estos jardines.....se corta la respiración! Te querés morir de la belleza frente a tus ojos. Newby Hall nos impactó mucho. Es cierto que es un jardín que tiene un perfecto mantenimiento (como muchos en Inglaterra), pero ademas de eso, las composiciones, el entorno, todo estaba muy bien.  Según describen es el uno de los jardines con las borduras más largas (después encontramos unas nuevas en Kew Gardens que las superaban!).

Se trata de canteros mixtos con una fuerte base de herbáceas perennes, algunos bulbos como las dalias que se ven en la foto, y unas pocas anuales. Todo apoyado sobre un fondo impecablemente podado (en este caso Taxus baccata) y un borde de lajas que hace de marco/contención y donde pueden volcarse las plantas libremente. También los árboles del fondo contribuyen a la composición, y el césped en perfecto estado hacen que todo se vea tan bien.




























Al ser el norte de Inglaterra las floraciones arrancan más tarde, con lo cual a fines de verano este es el panorama. Las echinaceas a pleno, al costado unos sedum de follaje bordó, atrás dalias y en el fondo unas etéreas verbenas bonariensis.

Es importante tener en cuenta cuando se hacen canteros apoyados sobre cercos que deben ser podados, el dejar espacio para poder mantenerlos regularmente. En primer plano unas Persicarias amplexicaules en plena floración. 
Las gauras entre medio siempre dando luz y aire a la composición. 
En otro sector del parque, un jardín de dalias y salvias, contenido entre paredes y con una fuente en el centro. 

Al ser comienzos de septiembre (para ellos el final del verano) la floración de las salvias y dalias estaba a pleno. 

Unas Perovskias y Kniphophias coladas en el conjunto. También en la esquina al fondo una Hortensia arbórea de flores púrpuras y otra de flores blancas. 


Este pequeño sector con plantas que se dan muy ben en nuestro clima, ayuda a imaginar escenarios similares para nuestros jardines. Listo, ahora... a trabajar!  

domingo, 25 de septiembre de 2016

miércoles, 21 de septiembre de 2016

FELIZ PRIMAVERA!

La Orlaya grandiflora llegó para quedarse.
Para quienes vivimos en el hemisferio sur, hoy empieza la primavera. En Buenos Aires empezamos el galope hacia el verano, con mucho trabajo de desmalezado y tutorado. También riego, control de hormigas y grillos. Todo matizado con la alegría de ver las plantas brotar y empezar a florecer! 
La foto que elegí es de una Orlaya grandiflora, es una especie de ciclo anual cuyas semillas traje de Inglaterra el año pasado, con un poco de temor porque que no creciera tan bien como allá....Y qué pasó? Le encantó nuestro clima y se resembró espontáneamente en el cantero este año, y ya empezó a florecer. 
Con este ejemplo quiero contar que en la jardinería todo es prueba y error, y que si no practicamos y probamos no hay manera de que incorporemos nuevos conocimientos. 
Entonces, vamos jardineros a trabajar..... y feliz primavera! 

miércoles, 24 de agosto de 2016

La primavera a la vuelta de la esquina ....


Las hojas son las protagonistas de la huerta en el invierno. Las arvejas van creciendo en sus tutores y a lo lejos la Magnolia 'Loebneri Merril' que este año floreció con todo.
Aunque parecía que nunca iba a terminar, finalmente el invierno va llegando a su fin y las plantas felices pusieron primera y ya no paran!!! 
Ahora hay que acelerar los tiempos, preparar las semillas, empezar a sembrar en la huerta y en los canteros, o prepararlos y plantarlos si es que aún no están listos. 
En casa nos dedicamos como todos los finales de invierno, a ralear, a desmalezar y a acopiar tutores, ya que el mes de septiembre es el ideal para colocar los tutores a todas aquellas plantas que lo necesiten.  
Otras de las tareas importantísimas para hacer en el jardín es el desmalezado del césped, en casa lo hacemos a mano, con cuchillo o "sacayuyo" especial, el tema es que las malezas de ciclo anual como ser la poa, los abrojos o los cardos, deben irse idealmente antes de florecer. Así cada año la población de las mismas va bajando. Además en el caso de los abrojos, evitar que empiecen a pinchar dentro de unos meses.

Hace muchos años que la Magnolia Loebneri Merril no florecía con tanta potencia, este año gracias al récord de frío sostenido (100 días con menos de 20 ºC) ayudaron a que en lugar de empezar a dar flores esporádicas desde junio (frenadas por heladas alternadas), la magnolia se contenga y florezca toda de una en el mes de agosto.  
La Magnolia soulageana acompaña con sus flores rosas y bien acampanadas. Estos arbustos se dan muy bien en nuestro clima y suelo, tienen un muy buen crecimiento por lo cual podrían incluirse en los jardines. Hay muchas variedades para descubrir, solo hay que visitar los viveros y ver cuáles son las que tienen para ofrecernos.

lunes, 15 de agosto de 2016

domingo, 31 de julio de 2016

Una lección del primer mundo.


El estadio olímpico de Londres al fondo, adelante, una pradera de flores. 



























A esta altura creo que no vale la pena aclarar la admiración que tengo por los jardineros europeos e ingleses en particular. Y, aunque suene frívolo, en la jardinería también existen las modas, y actualmente (y cada vez más), la moda está muy buena.  Resulta que el movimiento de praderas, especialmente en el espacio público (necesitan una gran superficie para desarrollarse idealmente), está siendo cada vez más furor.
Un excelente ejemplo de esto es el parque olímpico (Queen Elizabeth Olympic Park) que se construyó para las olimpíadas de Londres  en el año 2012. Este parque lo visité el año pasado y de nuevo este año y realmente no deja de asombrarme lo que se logró allí.
Me gusta proponer un ejercicio mental, y éste consiste en imaginarse esta superficie que se ve en la foto con césped cortado. ¿Qué mantenimiento hubiese demandado? ¿Un corte de césped semanal tal vez?  ¿Fertilizaciones regulares para mantener su color verde?
¿Cuáles hubiesen sido las ventajas de esas superficies sobre las que se ven en la foto llenas de flores?
¿La posibilidad de pisarlo?
¿Es necesario contar con superficies tan grandes para pisar?
Ahora veamos dos importantes ventajas:
1. Esta pradera se corta a lo sumo dos veces al año (o sea muy bajo mantenimiento).
2. Atrae vida silvestre a la ciudad o donde se implementen: pajaritos, mariposas, abejas, etc.

De nuevo propongo el ejercicio de imaginar el corte de esas zonas "verdes" en pendiente. ¿Cuánto esfuerzo y contaminación se ahorra de esta manera, no? 

Dentro del parque hay por supuesto áreas de césped cortado donde la gente puede sentarse. Y la pregunta nuevamente sería: es necesario que sean tan grandes esas superficies de césped cortado? Tal vez no, y estas praderas aportan algo más que bajo mantenimiento a la ciudad. 

Los autores de este nuevo planteo en este caso, fueron Nigel Dunnet, James Hichtmough y Sarah Price, quienes luego de años de estudios en la Universidad de Sheffield, experimentando combinaciones de comunidades de plantas, hicieron estas mezclas de semillas de diferentes especies aptas para el clima y suelo de Londres y, con buena convivencia y posibilidad de resembrarse espontáneamente.
Flores, gramíneas y algunas malezas conviven generando este paisaje que parece extraído de una banquina o una pradera en el campo.
Frente a la pregunta: ¿y cómo se verá esto en invierno? La respuesta podría ser que seguramente podado (cortado) y sin flores , pero considerando que en el invierno la gente está menos tiempo afuera, tal vez valga la pena el sacrificio. 
Así como ocurre en el High Line (Nueva York) y en las plazas nuevas de todo el mundo, los bancos y muebles se adaptan al diseño moderno y aportan su nota.
El área de juego para los chicos.....y grandes! 
Una vuelta de rosca a la clásica plaza de juegos, con una alfombra de caucho como solado. 

En el área de juegos de chicos, los canteros han sido plantados. Su composición es básicamente gramíneas y herbáceas perennes.
Escaleras de madera(deck) que a la vez cumplen la función de asientos. 

La combinación de flores sembradas va variando por sector. 


En estas praderas compuestas por gramíneas, anuales y herbáceas perennes, la altura baja de las plantas es una constante que permite tener una vista abierta. 

Pero las praderas no sólo ocurren en los espacios nuevos, también en los jardines de Kensington pueden verse áreas de canteros mixtos (en frente al palacio), y en el primer plano un área destinada a pradera natural. Tal vez sea el momento de re pensar el espacio público, no?